Declaration by the Society for Turkic, Ottoman and Turkish Studies (GTOT)

Acedemic Freedom in Turkey

The Society for Turkic, Ottoman and Turkish Studies (GTOT), an academic disciplinary society and representative institution, is highly worried about the repressions to which over 2.000 colleagues in Turkey are subjected due to their support for a petition calling for peace in Southeast Anatolia.

The freedoms of thought and opinion are not only the basis of every democratic society but also of all academic activity. This includes the inalienable right to criticize government policies. In its constitution, by signing the Universal Declaration of Human Rights, through its membership in the Council of Europe, and by virtue of its application for membership in the European Union, Turkey and its government have explicitly and publicly declared their support for these rights.

Regardless of the contents of the petition for peace, we regard the rigid course of action against these academics by the Turkish Judiciary, the Council of Higher Education (YÖK), and some university administrations as contradictory to international norms and values. Among the signatories of the petition are academics of high international standing and many junior scientists with an international educational background, constituting a considerable proportion of the current and future academic elite of Turkey.

Especially as friends of Turkey, we call on the Turkish government to recognize the important role of academia in the formation of public opinion, to consider it as an expression of the lively democracy in Turkey, and to conduct the public debate based on arguments, not repression. GTOT e.V. will directly and through European academic societies and university administrations attempt to facilitate a dialogue with the Turkish institutions and universities concerned in order to achieve a moderating effect and to strengthen the acceptance of freedom of thought and academic freedom in Turkey.

ICATAT-members and associate academicians are supporting this statement whithout any limitations.

Here the gtot-statement as pdf file for download.

Erklärung der Gesellschaft für Turkologie, Osmanistik und Türkeiforschung e.V. (GTOT)

Akademische Freiheit in der Türkei

Die  Gesellschaft  für  Turkologie,  Osmanistik  und  Türkeiforschung  e.V.  als  wissenschaftliche Fachgesellschaft   und   akademische   Vertretung   ist   in   höchstem   Maße   besorgt   über   die Repressalien, denen inzwischen über 2.000 Kolleginnen und Kollegen in der Türkei wegen der Unterstützung eines Friedensaufrufs für Südostanatolien ausgesetzt sind. Grundlage   jeder   demokratischen   Gesellschaft   und   der   Wissenschaft   ist   Gedanken- und Meinungsfreiheit.
Dazu    gehört    auch    das    unveräußerliche    Recht    zu    Kritik    an    der Regierungspolitik.  Durch ihre  Verfassung, die  Unterzeichnung  der  Allgemeinen  Deklaration  der Menschenrechte,  die  Mitgliedschaft  im  Europarat  und  den  Beitrittsantrag zur  Europäischen Union hat sich auch die Türkei und ihre Regierung explizit und öffentlich zu diesen Grundwerten bekannt.
Daher  betrachten  wir,  ungeachtet  der  Inhalte  des  Friedensaufrufs,  das  massive Vorgehen  der türkischen  Justiz,  des  Rats  für  Höhere  Bildung  (YÖK)  und  einiger  Universitätsleitungen  gegen diese   Akademikerinnen   und   Akademiker   als   den   internationalen   Normen   und   Werten widersprechend.  Unter  den  Unterzeichnerinnen  und  Unterzeichnern  des  Aufrufs  finden  sich international  hoch  angesehene  türkische  Wissenschaftlerinnen  und  Wissenschaftler  sowie  viele international  ausgebildete  Nachwuchskräfte,  mithin ein  beträchtlicher  Teil der  gegenwärtigen und zukünftigen akademischen Elite der Türkei.
Gerade als Freunde der Türkei appellieren wir an die türkische Regierung, den wichtigen Beitrag der  Wissenschaft  zur  öffentlichen  Meinungsbildung  als  Ausdruck  der lebendigen  türkischen Demokratie zu sehen und die öffentliche Diskussion mit Argumenten und nicht mit Repressalien zu  führen.  Die  GTOT  e.V.  wird  auch  über  europäische  Wissenschaftsorganisationen  und Universitätsleitungen  versuchen,  den  Dialog  mit  den  entsprechenden  türkischen  Institutionen und  Einrichtungen  zu  fördern,  um  mäßigend  einzuwirken  und in  der  Türkei  ein  größeres Verständnis für Meinungs- und Wissenschaftsfreiheit zu erreichen.